El gran atractivo turístico del Uruguay

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Por Paulina Herrán, Revista Hola China
Uruguay es un país pequeño con grandes bellezas naturales y una cultura muy rica, que merece ser visitado. Cuenta con diversos destinos turísticos de características variadas que resultan atractivos para todos los públicos. Punta del Este, Piriápolis, Montevideo, Colonia, el turismo rural y la ruta de las termas se destacan entre los destinos de Uruguay, aunque en todos los departamentos hay sitios atractivos para el viajero.

 

Con una población cercana a los 3’000.000 de habitantes, Uruguay recibe gran afluencia de turistas en la temporada alta (diciembre a marzo) provenientes de los países vecinos, como Argentina, Brasil, Chile y Paraguay . No obstante, los lugares de atracción turística también tienen gran encanto en la temporada de otoño e invierno, lo cual también invita al visitante a conocer el país.
Con motivo del próximo 25 de agosto, día de la Independencia uruguaya, te presentamos varios de los puntos turísticos que encantan a los viajeros que visitan el país ubicado al sur de Latinoamérica:

 

Montevideo
Es la ciudad capital más austral de América. Montevideo es una ciudad portuaria, destino perfecto para aquellos viajeros que buscan un paseo relajante entre edificios de la época colonial y hermosas playas. La puerta de la Ciudadela, el único tramo que perdura de la muralla que antiguamente rodeaba a la ciudad en su totalidad, sirve de entrada a la Ciudad Vieja, el barrio más antiguo de Montevideo. Alberga iglesias, museos y teatros. Además, la zona tiene un gran ambiente nocturno gracias a los numerosos clubes en los que se puede disfrutar del tango y el candombe. Justamente, Montevideo es la ciudad del tango por excelencia en Uruguay, siendo cuna de muchos cantantes que triunfaron en el Río de la Plata.
Los sitios turísticos ineludibles son la plaza de la Independencia, el teatro Solís, el Cabildo, la iglesia Matriz, el Palacio Taranco, la plaza Zabala, el Templo Inglés y el Mercado del Puerto, una plaza gastronómica de nivel internacional donde saborear las tradicionales carnes uruguayas. Existen paseos, salidas, lugares de entretenimiento y diversas atracciones. Como amplios paseos verdes, tanto dentro de la ciudad como en la periferia, se destacan el barrio Parque Rodó, caracterizado por el amplio parque homónimo de 25 hectáreas; el Parque Batlle, con varios kilómetros de extensión ubicado donde se encuentran el Estadio Centenario, estadio sede del primer mundial de fútbol de la historia.

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Plaza de la Independencia

Además, cuenta con importantes museos entre los que se destacan el Museo Torres García, el Museo José Gurvich, el Museo Nacional de Artes Visuales y el Museo Juan Manuel Blanes. En el predio del Museo Blanes se puede visitar un hermoso jardín japonés. Varias ferias concitan el interés de los visitantes: Tristán Narvaja, que se realiza los domingos, en el céntrico barrio del Cordón; Villa Biarritz y La Teja, los martes y sábados; Parque Rodó, los domingos, y Piedras Blancas y Belvedere, también los domingos. Así mismo, quienes van de compras no pueden perderse el Centro. Este barrio situado junto a la Ciudad Vieja tiene la mayor concentración de tiendas y comercios de la ciudad. Allí se sitúan los principales cines, teatros, restaurantes, bares, hoteles, bancos, oficinas públicas, centros culturales y museos. Punta Carretas y Pocitos también son entretenidos para los amantes de las compras.

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Diferentes construcciones de la Ciudad Vieja

Montevideo tiene una estrecha relación con el mar, uno de sus mayores atractivos. La ciudad cuenta con una franja costera que la bordea en una gran extensión, donde se alternan diversas playas y escolleras naturales. La zona costera está bordeada por una rambla que oficia de límite entre la costa y la zona urbana. A través de ella se puede recorrer la ciudad desde Pajas Blancas hasta Carrasco, disfrutando del paisaje de la costa y la ciudad en todo su esplendor. Durante los meses de verano, montevideanos y visitantes se congregan en torno a las playas de la ciudad. Un privilegio que Montevideo puede ofrecer, el de mezclar los espacios de descanso y relax, con la zona urbana y cosmopolita. Las playas más concurridas son Pocitos, Ramírez, Buceo y Carrasco, todas con una excelente vista de la ciudad.

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Playas de la capital

Una de las fiestas más llamativas y coloridas que se lleva a cabo en Montevideo es el desfile de Llamadas, máxima manifestación de la cultura afro-uruguaya. Es la mayor fiesta del candombe, género musical surgido de los ritmos traídos por los esclavos africanos que llegaron al país durante la colonia. El nombre “Llamadas” deriva de la comunicación tradicional que trajeran de África los esclavos, que empleaban sus tambores para transmitir mensajes a distancia. Este tradicional desfile atraviesa las calles de los barrios Sur y Palermo con sus agrupaciones de negros y lubolos (blancos caracterizados de negro para participar en los carnavales, figura que se instauró a partir de la década de 1870) que marchan acompañados por cuerdas de tambores. Más de 6.000 artistas desfilan por las calles Isla de Flores y Carlos Gardel, siguiendo a los portabanderas y portaestandartes de cada agrupación.

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Cuerda de tambores y garota en pleno festival de Llamadas

El desfile de Llamadas se desarrolla todos los años durante el carnaval, en el mes de febrero y cuenta con la presencia de más de 100.000 espectadores que cada año llegan desde el interior y el exterior. Dichas comparsas están integradas por una cuerda de tambores con más de 50 tambores, además del cuerpo de baile y los personajes tradicionales de la cultura africana (mama vieja, gramillero, escobillero, vedetes y bailarinas).

 

Punta del Este

 

Este famoso y naturalmente atractivo balneario, conocido internacionalmente, posee un gran número de lugares para visitar en cualquier época del año. Hacer turismo en Punta del Este es una experiencia imperdible, ya que está considerado internacionalmente como el balneario más exclusivo e importante de Latinoamérica. Es también conocida como «Península», pues es la urbanización formada en la península del mismo nombre.

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El anochecer en Punta del Este

La ciudad balnearia de Punta del Este fue creada en 1829 por Francisco Aguilar con el nombre de Villa Ituzaingó y en 1907 cambió su nombre a Punta del Este. En los comienzos era un poblado indígena y luego se transformó en un pueblo de pescadores. Punta del Este es el lugar donde nace el Océano Atlántico y se encuentra ubicada al extremo sureste del país, sobre una pequeña península que le da nombre y que se toma como límite convencional sobre costa uruguaya entre el Océano Atlántico y el Río de la Plata. Sus playas se dividen en Mansa (del lado del río) y Brava (del lado del océano). El nombre dado a estas playas se debe a que la primera, al dar al Río de la Plata y estar protegida de los vientos y corrientes procedentes del Océano Atlántico, presenta casi siempre sus aguas bastante calmas, mientras que la playa «Brava», al ser ya oceánica, posee un oleaje bastante más impetuoso.

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Playa Mansa y Playa Brava

A partir de su faro de 43 mts. de altura, que fue construido por Tomás Libarena y puesto en funcionamiento a partir del 17 de noviembre de 1860, se ha ido desarrollando una urbanización que en la actualidad cuenta con una hermosísima Rambla que la circunvala, suntuosas casas típicas de balnearios y modernos edificios.

 

Colonia

 

El departamento de Colonia, bañado por el Río de la Plata, separa a Uruguay de Argentina. Está ubicada en la ribera norte -izquierda- del Río de la Plata, a 177 kilómetros de Montevideo y frente a las costas de Buenos Aires, de la que dista sólo unos 50 kilómetros. Por su proximidad con la ciudad de Buenos Aires, Colonia del Sacramento tiene fuerte vínculo con ésta. La distancia entre dicha ciudad y Colonia del Sacramento cruzando por el Puente Libertador General San Martín es de unos 500 kilómetros.

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Puente General San Martín sobre el río Uruguay

Sus costas hicieron que fuera centro de atención desde la época de la colonización, aspecto que determinó su plena identificación con gran parte de nuestra historia. Su población se integra con una mezcla aportada por inmigrantes de origen suizo y alemán, español, portugués e incluso indígena. Colonia se encuentra emplazada sobre el cabo que forman las puntas de San Pedro y Santa Rita. Su barrio histórico fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1995, al ilustrar la fusión exitosa de los estilos portugués, español y post-colonial. Este casco antiguo comprende 12 hectáreas del extremo occidental de la ciudad. Su arquitectura es una fusión de estilos arquitectónicos españoles, portugueses y post-coloniales. La singular preservación del entorno ha permitido la utilización de sus calles como exteriores de varias películas de época

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Callezuelas en Colonia

Cabo Polonio

 

Se trata de uno de los grandes atractivos turísticos de la costa uruguaya. Su nombre se lo debe al galeón español que encalló en sus costas en diciembre de 1735. El poblado se formó originalmente por caseríos de pescadores y antiguos trabajadores de las zafras loberas, hoy totalmente suspendidas. El Cabo Polonio es una formación rocosa que se introduce en el mar, rodeada de dos playas: al noreste «La Calavera», y al sur la «Ensenada» o «Playa Sur». La prolongación rocosa hacia el mar conforma el conjunto de islas llamadas de Torres, que constituyen una de las reservas mundiales más importantes de lobos de un pelo, o lobos marinos, siendo la que tiene más cantidad de individuos en toda América.

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Vista del agreste Cabo Polonio

Otro de los atractivos del lugar son las denominadas «dunas móviles». La zona contiene extensos arenales en forma de enormes dunas, que a través de la acción de los vientos van modificando su forma y lugar como si tuvieran vida propia, siendo por tanto uno de los complejos de dunas más importantes del país y del continente. Fue declarado de interés nacional y Monumento Nacional a su sistema de dunas. Cabo Polonio es un excelente pesquero de costa y de embarque, y más que propicio para el buceo. Para llegar no hay ruta que conduzca hacia allí, por lo que significa parte de su encanto el hecho de que no se pueda acceder por auto, no estando permitido el ingreso de vehículos motorizados particulares.

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Dunas en el Cabo Polonio

 

Piriápolis

 

Piriápolis es un balneario ubicado a una hora desde Montevideo. Fue la primera ciudad balneario del país, hoy bajo la sombra de Punta del Este, que se considera más grande y popular. Recibe muchos visitantes argentinos y una cantidad creciente de europeos, aunque el turismo interno es muy intenso. En temporada alta, se puede llegar a Piriápolis en ferry desde el puerto de Montevideo y el de Buenos Aires. La ciudad tiene su eje en torno a la Rambla de los Argentinos, una avenida costanera que toma su nombre de los clientes mayoritarios de los hoteles del fundador de la ciudad, Francisco Piria.

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Rambla de los Argentinos

 

Esta ciudad balneario creada a imagen y semejanza de los balnearios de la Riviera francesa y en 1930 se inauguró el Argentino Hotel de Piriápolis, sin lugar a dudas la obra más majestuosa de la ciudad. Este hotel para 1.200 huéspedes es el edificio más emblemático y espléndido del balneario y fue declarado Patrimonio Histórico Nacional. También se destaca la Capilla de San Antonio, situada sobre la cima del cerro de San Antonio, posee una de las mejores vistas de la ciudad. El Cerro Pan de Azúcar es el tercer cerro más alto del país, y se sitúa a 10 kilómetros del centro de la ciudad. En las cercanías de Piriápolis se encuentran formaciones rocosas sobre el mar, denominadas Punta Fría, Punta Colorada y Punta Negra, que son excelentes pesqueros para todo el año.

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El Cerro Pan de Azucar vigila la ciudad

 

Punta del Diablo

 

Apenas a 300 kilómetros de Montevideo se encuentra un pueblo de pescadores lleno de mística y viejas historias de naufragios. Punta del Diablo tiene el encanto de la vida simple y rudimentaria, donde el contacto con la naturaleza es la norma. Sus playas, enmarcadas en tres puntas rocosas que conforman el «tridente», ocupan alrededor de 10 km de costa. Su población permanente es de 650 habitantes, en su mayoría pescadores y artesanos. En verano se transforma en unos de los principales balnearios uruguayos recibiendo gran afluencia de turistas argentinos, brasileños y europeos que se maravillaron con este pequeño enclave en la costa de Rocha, muy próximo a la frontera con Brasil.

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Punta del Diablo es una villa de pescadores convertida en atracción turística

Punta del Diablo ha cobrado en los últimos años gran empuje turístico, convirtiéndose en uno de los principales polos del verano. En la temporada alta, los pescadores venden su captura a los turistas y las artesanas locales exhiben su producción a los visitantes. Punta del Diablo es el balneario favoritos de los jóvenes, debido a sus playas de olas atractivas que permiten la práctica del surf y otros deportes náuticos. Los surfistas pueden disfrutar de excelentes olas, con casi cero crowd. Las playas preferidas para surfear son la del Rivero (con olas fáciles para cualquier nivel) y la playa de la Viuda (con mayor fuerza de ola y varios picos).

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Práctica del surf en Punta del Diablo

 

Turismo Rural
El turismo rural en Uruguay cuenta con una oferta muy amplia y variada. Este sector turístico tiene un desarrollo capaz de satisfacer los mayores estándares y cuenta con puntos turísticos en todo el país, equipados con todas las comodidades que se puedan pretender en este tipo de sitios turísticos. El país cuenta con una enorme gama de estancias turísticas, algunas de ellas disponen de la infraestructura al nivel de los hoteles 5 estrellas, adaptado al entorno rústico del medio rural. Dichos establecimientos agropecuarios han incorporado la infraestructura hotelera a su infraestructura. Por otra parte, hay estancias que conservan el tono rústico de la campaña uruguaya y constituyen empresas familiares, atendidas por sus propios dueños.

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Hotel en las zonas rurales

Pero en unos y otros, se puede disfrutar de las actividades rurales, conducir del ganado, participar de las faenas del campo, realizar cabalgatas acompañando al personal, todo ello en el ambiente agreste típico de la campaña oriental. Estas estancias o granjas se encuentran generalmente en los alrededores de Montevideo, Punta del Este, Colonia y Paysandú, donde se pueden apreciar las tareas rurales, la fabricación de productos artesanales, entre otras actividades.

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La recolección de frutos es una de las tantas actividades para hacer en el turismo rural

 

Turismo Termal

 

Las termas en Uruguay emanan de los pozos del Acuífero Guaraní, que también provee de aguas termales a las regiones cercanas de Brasil y Argentina. Lo que distingue a los parques termales uruguayos es su gran tranquilidad, combinada con servicios de alta categoría para asegurar unas vacaciones verdaderamente renovadoras.
Termas del Daymán
Son las termas más visitadas de Uruguay, ubicadas a solo diez minutos de la ciudad de Salto. Las aguas termales con mayor temperatura del país, que alcanzan los 44ºC.

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Locaciones de las termas de Daymán

Termas del Arapey
En el departamento de Salto se ubican las termas más tradicionales del país, las primeras en ser explotadas. Desde la década del cuarenta, Arapey es sinónimo de alta calidad en servicios turísticos, lo que se refleja en sus lujosos resorts termales.

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Uno de los lujosos hoteles ubicados en las Termas del Arapey

Termas de Almirón
Famosas por ser las únicas termas de agua salada en el país, las Termas de Almirón son un refugio pacífico en el departamento de Paysandú, a solo cinco kilómetros de la ciudad de Guichón. La composición mineral de estas aguas potencia sus efectos curativos, por lo que son muy recomendadas para el tratamiento médico de distintas dolencias.

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Instalaciones en las Termas del Almirón

 

 

 

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